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シャチ 最強の海洋哺乳類で生態や生息地は?日本で見れる水族館は?

クジラ・イルカ 水の危険生物
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シャチってどんな生物?

シャチ(鯱、学名: Orcinus orca)は、
クジラ目ハクジラ亜目マイルカ科シャチ属で、
イルカの仲間では最大の種類です。

平均でオスの体長は5.8~6.7m、
オスの体重は3,628 – 5,442kg、
メスの体長は4.9~5.8m、
メスの体重は1,361 – 3,628kg。

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最大級のオスでは体長は9.8m、
体重は10tに達することもあり、
背面は黒色、お腹側は白色。
両目の上方にアイパッチと呼ばれる
白い模様があるのが特徴です。

体色は仲間同士で位置を確認したり、
自身の体を小さく見せたりする効果が
あるとも言われている。

シャチにも種類がある?

シャチは、一種類しかいないと思っていましたが
3つのタイプに分化されているそうで、
少なくとも南極海だけで1万年ほど前から混血のない
3タイプがあるんだそうで、
タイプごとに食性や大きさも違います。

その分類は、タイプA、B、Cと
2004年以降に提唱されるようになった
タイプDに分かれます。

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タイプA

一般的にイメージされるシャチで、
クロミンククジラ等を主食としていています。
アイパッチの大きさは中間くらいで、
流氷の少ない沖合に棲んでいます。

タイプB

タイプAよりも少し小型の種類で、
海生哺乳類を主食としています。
クロミンククジラ・ナガスクジラ・ペンギンなど。
アイパッチがAの二倍ほどの大きさで、
白色部がやや黄色いのも特徴です。

タイプC

最も小さいタイプであり、
タイプAと比較してオスで100cm、
メスで60cmほど小さいと種類です。

タラを中心とした魚を好んで食べて、
最も大きな群れを作るのも特徴です。

アイパッチが他と比べ小さくて
白色部がやや黄色く、
流氷のある沿岸近くに棲む。

タイプD

2004年以降、提唱されるようになった種類で、
ほかの種類より目が小さくて背びれが短く、
ゴンドウクジラのような
丸みを帯びた頭部が特徴の種類です。

食事についての情報はほとんどありませんが、
魚類を捕食すると報告されています。

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シャチの生態や分布は?

基本的には冷たい水を好んで
世界中の海に生息し、
クジラ目としては珍しく地中海や
アラビア海にも生息しているそうです。
餌になる動物が多いことなどから、
極地の近くの沿岸付近を好んで住みます。

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主にカナダのブリティッシュコロンビア州や
ノルウェーのティスフィヨルド、
アルゼンチンのパタゴニア、
インド洋のクローゼット諸島などに住む
個体群の研究が進んでいるそうです。

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日本では北海道の根室海峡から北方四島にかけてや、
和歌山県太地町でも目撃されています。

さいごに

現在、日本国内で飼育されているシャチは
名古屋港水族館と鴨川シーワールドの2箇所しかなく、
日本国内では捕獲は学術目的以外では禁止されているので、
ものすごく貴重な生物です。

知床のホエールウォッチングでも
見ることができる可能性もあるそうなので
興味のある人は見に行ってください。

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