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マッコウクジラ最強の潜水能力でダイオウイカを捕食!生息地は?

クジラ・イルカ
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マッコウクジラってどんなクジラ?

マッコウクジラは、
クジラ目- ハクジラ亜目- マッコウクジラ科に属する
海生哺乳類でハクジラ類の中で最も大きく、
歯のある動物では世界最大の生物です。

標準的なオスの体長は約16- 18mで、
メスの約12- 14mくらい。
体重はオス50t に対しメス25t と、
オスの方が大きいのも特徴です。

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生まれたばかりでも
体長約4m、体重 1t ほどあり、
成長したオスは体長が20mを越えるものもいます。

マッコウクジラの特徴の一つに
肥大化した大きな頭部があります。

オスの頭部は体調の1/3ほどにまで
大きくなりますが、
脳の大きさは約7kgほどの重さです。

【関連記事】
シロナガスクジラの大きさは哺乳類で1番で最強?寿命はどれくらい?

マッコウクジラの生息域は?

北極から南極まで世界規模で分布しており、
日本では小笠原諸島近海に
雌と子供の群れが定住していて、
知床半島近海には雄が見られます。

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カイコウラ沖やイオニア海など
地中海にも完全なあるいは季節的定住群が
存在すると言われていて、
通常マッコウクジラは回遊することが多いので、
これは特異な事例なんだそうです。

潜水能力については?

生涯の3分の2を深海で過ごすと言われていて
軽く2,000mは潜ることができますが、
潜水をするためには
肺の中を空にする必要があります。

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肺に空気が入っていると
浮き袋の代わりになってしまいますし、
深海に潜ったときの水圧によって
深海の高い水圧で空気が血液に急激に溶け出し、
中毒になる可能性があるからです。

なのにも関わらず
なぜマッコウクジラが1時間以上の
長時間の潜水ができるのかと言うと、

マッコウクジラは、
全身の筋肉に大量のミオグロビン
という細胞を保有していています。

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ミオグロビンというのは
酸素を蓄えることができて、
筋肉が酸素を使う際にすぐに
酸素を使えるようにしている細胞です。

マッコウクジラの筋肉には
このミオグロビンの量が多く
一般的な哺乳類の10倍はあるそうです。

このため、1時間もの間を呼吸することなく
潜っていられることが可能で、
深海にて捕食などの活動を行っていることが
分かっています。

また、3,000mを潜ったとする記録もあり、
深海層での原子力潜水艦との衝突事故や、
海底ケーブルに引っかかって溺死したと見られる
死骸の発見などの実例があるそうです。

マッコウクジラの食べ物はダイオウイカ?

マッコウクジラの年間の餌の摂餌量は
9千万トン~ 2億2千8百万トンと推計されていて
この95%がイカと言われています。

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およそ8千万トン~2億トンのイカが
マッコウクジラに食べられていて、
世界中の年間漁獲量の30倍~66倍になるそうです。

マッコウクジラが1番捕食しているイカは、
中深層に生息するクラゲイカなどの大型のイカと考えられ、
世界最大のイカであるダイオウイカ
マッコウクジラは好んで食べています。

【関連記事】
ダイオウイカ 最大の敵はマッコウクジラ?深海での撮影動画も!

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